インフルエンザやダイエットにも!マヌカハニーの効果効能とは

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マヌカmanuka

マヌカハニー(Mānuka, Manuka Honey)とは、ニュージーランド(New Zeeland)原産の植物マヌカ(Leptospermum scoparium)の花から採れる貴重な蜂蜜です。

マヌカとは現地のマオリ語の名称であり、英語ではTea Tree お茶の木という意味です。

もちろん本当のお茶の木(Camellia sinensis)とは、学名も異なる全く違う植物です。

かつてクック船長がお茶の代わりに飲んだことから、この名前が付けられたと言われています。

この植物は、ニュージーランドの丘や谷間に自生している常緑樹で、とても良い香りのする木です。

お肉や魚を燻製にする際の香り付けにスモークチップとして使われたり、木の幹を傷つけると少しずつ染み出してくるオイルは、「マヌカオイル」として古来から生薬や香油として使われてきました。

なかでも初夏の間にだけ咲かせる小さな白い花に蓄えられている珍しい蜜には、普通の蜂蜜にはない特別な効能があることがわかっています。

photo credit: Common Tea-tree via photopin (license)

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様々な細菌やウイルスに効くマヌカハニーの殺菌効果とは

マヌカハニーが効くことがわかっている病原菌として、

胃がんの原因となるピロリ菌(Helicobactor pylori

皮膚炎を引き起こす黄色ブドウ球菌(Staphylococcus aureus

傷を化膿させる化膿レンサ球菌(Streptococcus pyogenes

虫歯や口内炎を引き起こすミュータンス菌(Streptococcus mutans

腹痛や便秘の原因となる大腸菌(E coli

普通の抗菌薬が効かない薬剤耐性菌(MRSA, MRSE)

などの多くの細菌に効果があることが証明されています。

また風邪を引き起こす各種ウイルスや、インフルエンザノロウイルスロタウイルスにも効果があるとされています。

低GI値だから砂糖の代わりに甘味料としてダイエットにもおススメ

マヌカハニーは糖分として、砂糖よりも吸収の遅いフルクトースを多く含む低GI食品です。

このため腹持ちが良く、満腹感が持続するため、空腹感を感じにくくなります。

またマヌカの花の花粉に由来する、多くのビタミンミネラルを含んでいるため、ダイエット時の不足しがちな必須栄養素を補充するのにも役立ちます。

そして体に悪い病原菌に対する高い抗菌作用があるにもかかわらず、腸内の乳酸菌などの善玉菌を活性化させるという報告もあります。

このため胃腸が弱って代謝が落ちている場合でも、それを癒す効果が期待できます。

購入と使用時に注意したいマヌカハニーのMGO換算量

マヌカハニーの細菌やウイルスに対する高い効果は、メチルグリオキサール(MGO)という成分によるものです。

このMGOをどれだけ含んでいるかは、正式なマヌカハニーのラベルには必ず表示されています。

初めての場合、中間のMGO400(UMF15+)と記載されているものをお勧めします。

MGOの横の数字は、マヌカハニー1kg中にメチルグリオキサールが何mg入っているかを示します。

MGO400の場合は、400mgですね。

またUMFと書かれている場合もありますが、MGOとUMFの換算表は次のようになっています。

UMF5+ = MGO 83
UMF10+ = MGO 263
UMF15+ = MGO 514
UMF20+ = MGO 829
UMF25+ = MGO 1200

一定の割合で比例していないため、注意が必要です。

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間違って使った場合のマヌカハニーの副作用とは

このように様々な効能を持つマヌカハニーですが、間違えてはいけない使用方法があります。

①傷や皮膚に塗ってはいけない

マヌカハニーの高い抗菌作用から、アレルギーやニキビ、化膿した傷の治療になるとして、また美容効果もあるとして、肌に塗ることを勧めているサイトや口コミがありますが危険です。

市販されているマヌカハニーは、あくまで食用の成分グレードのものであり、皮膚やケガに塗布することを想定していません。

アメリカやヨーロッパでは、医療グレードの成分調整されたマヌカハニーが代替医療として使用されることもありますが、日本で個人が行うべきではありません。

②赤ちゃんに食べさせてはいけない

普通の蜂蜜の100倍とも言われる効果のあるマヌカハニーですが、あくまで蜂蜜であるので乳幼児に与えてはいけません。

まれに蜂蜜には、ボツリヌス菌の毒素が含まれていることがあります。

大人であれば、腸内細菌の働きによって毒素は無毒化されて対外に排出されますが、腸が未発達の乳幼児の場合、中毒症状を引き起こす恐れがあります。

③食べ過ぎてはいけない

腸内細菌叢を整えて、太りにくいマヌカハニーですが、過剰な量を摂取すればカロリー過多になってしまいます。

普通の蜂蜜とは異なり、濃い茶色でハーブ香のあるマヌカハニーは、ヨーグルトや紅茶、コーヒーなどに入れても美味しいですし、砂糖の代わりに様々なレシピで使うことができます。

しかしカロリーのとり過ぎにならないためにも、1日の摂取量を考えられたほうが良いでしょう。

まとめ

この記事では、様々な病原細菌やウイルスに対して抗菌殺菌作用があり、ダイエット効果も期待できるマヌカハニーを紹介しました。

マヌカハニーは高い効能があるため、欧米では代替医療薬としても使われています。

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